24. dubna 2013

Woolworth Building: 100

Dnes je tomu přesně sto let, kdy byl v New Yorku slavnostně otevřen nejvyšší mrakodrap světa, jenž se zároveň stal odkazem pozoruhodného muže, který uskutečnil revoluci v obchodu tím, že distribuci zboží začal provádět ve velkém měřítku.
Woolworth Building
24. dubna 1913
Mladý Frank Winfield Woolworth se v roce 1873 nechal zaměstnat jako prodavač v malém krámku. Když majitel obchodu William H. Moore zjistil, jaký je Frank mizerný prodavač, dal mu raději na starost nákup zboží a později správu obchodu. V tom se Woolworth našel a brzy exceloval. Při své práci si všiml, že pult s věcmi za pět centů přitahoval nejvíce pozornosti zákazníků a zboží z něj se prodávalo nejlépe. Přišel na geniální myšlenku, která z něj později učinila milionáře: když se tak dobře prodávají věci z pěticentového pultu, co kdyby byla pěticentová jednoduše celá prodejna? V únoru 1878 si za vypůjčené peníze tehdy již bývalého šéfa otevřel první obchod ve městě Utica, stát New York, kde nabízel veškeré zboží jen za pět centů. Začátek prodeje byl slibný, ale záhy se trend otočil a do čtyř měsíců musel obchod zavřít. Největší chybou bylo nevhodné umístění obchodu v méně frekventované části centra. Woolworth se otřepal a pokusil se znovu prorazit v červnu 1879, kdy otevřel druhý obchod ve městě Lancaster, stát Pensylvánie. Vyvaroval se předešlé chyby špatného umístění prodejny a k pěticentovkám později přidal i deseticentovou řadu zboží. Tato prodejna se uchytila a začala Woolworthovi generovat natolik významný zisk, že mu dovolila rychle expandovat. Celá osmdesátá léta 19. století se nesla ve znamení pokusů o omylů. Část z nově otevíraných poboček nevynášela, postupem času ale převládly ty úspěšné, jež se dokázaly dlouhodobě prosadit. Před otevřením každého nového obchodu zkoumal Woolworth situaci ve městě do nejmenších detailů: kde a kdy je v centru nejhustější pěší provoz, demografické trendy nebo územní plány. Pobočková síť rychle rostla a již v roce 1900 vlastnil 59 obchodů s ročním obratem pět milionů dolarů. V novém století se Woolworth pustil do ještě agresivnějšího rozšiřování svého pěti a deseticentového impéria. Zbavil se všech prostředníků a nakupoval zboží přímo od výrobců, zaměstnal převážně čerstvé imigrantky jako prodavačky s minimální mzdou, a ve velkém skupoval konkurenční obchodní řetězce. V roce 1905 založil desetimilionovou korporaci F. W. Woolworth Company, jež majoritně ovládal. Část akcií zakoupili rodina, přátelé a obchodní partneři, aby se předešlo nepřátelskému převzetí firmy. Ve stejný rok vytvořil hierarchii ředitelů poboček a obchodních zástupců, která fungovala samostatně a bez jeho aktivní účasti. Společnost tehdy ještě sídlila v pronajatých prostorách blízko radničního parku v New Yorku, ty ale přestaly stále se rozrůstající společnosti stačit. Uzrál čas na výstavbu vlastního sídla. Bylo jen otázkou času, kdy impozantní ego Franka Woolwortha stvoří stejně impozantní monument. 
New York, 1908
Broadway, radniční park a Singer Building v dálce
Když byl v roce 1908 dokončen Singer Building a vlastníkovi tento nádherný mrakodrap sloužil jako velmi účinný marketingový instrument, Woolworth se rozhodl, že podobně dramatickým způsobem zvěční své jméno v siluetě New Yorku. Tak jako mnohokrát v minulosti, i tentokrát vybral pečlivě místo, kde bude jeho budoucí mrakodrap stát. Ihned zavrhl úzké uličky kolem burzy cenných papírů na Wall Streetu a zvolil mnohem vhodnější Broadway naproti radničního parku a vjezdu na Brooklyn Bridge. Tím zajistil, že jeho stavba bude viditelná z bezprostřední blízkosti i větší dálky. Začátkem roku 1910 začal skupovat vyhlédnuté nemovitosti a zároveň oslovil architekta, jehož práce již delší dobu sledoval. Woolworth obdivoval evropské gotické katedrály a newyorský mrakodrap West Street Building v novogotickém stylu přesně odpovídal jeho snům. Tuto budovu navrhl architekt Cass Gilbert, proto Woolworth chtěl, aby jeho mrakodrap navrhl právě on. Zvedl telefon, zavolal Gilbertovi a ještě ten den se spolu sešli. Woolworth Gilbertovi přesně vylíčil, co od něj očekává: budova musí být mimořádně vysoká, neskonale impozantní, v novogotickém stylu a doporučil Gilbertovi, ať mu jako vzor pro náčrtky poslouží Victoria Tower Westminsterského paláce v Londýně. Gilbert postupně vytvořil několik návrhů, ale ani s jedním nebyl Woolworth zcela spokojen. Jeho požadavky se navíc často měnily, jak přikupoval další a další nemovitosti.
Woolworth Building, prvotní nerealizované návrhy
Začátkem roku 1911 se Woolworthovi podařilo nashromáždit všech deset nemovitostí, které měl původně v merku, a ty spojil do jedné parcely. Gilbert mohl konečně navrhnout skutečně impozantní mrakodrap, který měl ambice se stát dokonce nejvyšší na světě. Po tom Woolworth samozřejmě prahl. Pro jistotu nechal přeměřit výšku tehdy nejvyšší budovy Metropolitan Life Tower a nařídil Gilbertovi, aby ji o patnáct metrů překonal. Ten pak přidal ještě dalších třináct na konečných 241 metrů.
Výstavba Woolworth Building, 1911 - 1913
Jižní pohled
Výstavba Woolworth Building, 1911 - 1913
Severní pohled
Výstavba začala v květnu 1911, v srpnu 1912 byla hotová hrubá stavba. Práce v interiérech pak trvaly až do dubna 1913. Nový přírůstek newyorského panoramatu je grandiózním mixem novogotického stylu s beaux-arts prvky a tvoří jej dva výrazné celky. Spodní má půdorys ve tvaru písmene U, a umožňuje tak proniknutí přirozeného světla do všech kanceláří. Z něho pak bez jakéhokoliv architektonického předělu vystupuje štíhlá věž. Použití terakoty umožnilo jednoduše napodobit typické dekorativní prvky gotického slohu.
New York, 1913
Broadway, radniční park a dominující Woolworth Building
Woolworth zajistil to nejlepší a nejdražší možné vnější osvětlení budovy, které bylo poprvé plně využito při opulentním otevíracím ceremoniálu. Když prezident Wilson stiskl v Bílém domě 24. dubna 1913 přesně v 19:30 tlačítko, zalila vnitřní prostory i fasádu budovy vlna světla. Tisíce zvědavců v přilehlých ulicích, kolem radničního parku a na březích New Jersey přihlíželo, jak se rozsvítilo všech 80 000 žárovek nejvyšší budovy světa. Po světelném ceremoniálu následovala honosná večeře ve 27. podlaží pro více než 800 hostů za účasti Woolwortha a Gilberta. Mezi hosty nechyběly známé osobnosti politického a kulturního života, významní stavitelé a architekti, šéfové předních amerických korporací. Woolworth nezapomněl ani na člověka, jenž mu zamlada dal šanci rozvinout svůj potenciál, a tak byl pozván i jeho bývalý šéf William H. Moore. Woolworth Company obsadila jen necelá dvě podlaží, všechny ostatní prostory byly pronajaty. Výše nájmů byly odstupňovány podle jednotlivých podlaží, ty nejdražší se samozřejmě nacházely v nejvyšších patrech s výhledem na Broadway. Je dobře známo, že Woolworth zaplatil za svůj Chrám obchodu, jak se budově hned v den otevření začalo přezdívat, hotově 13,5 milionů dolarů z vlastní kapsy. Ve skutečnosti tuto metodu Woolworthovi doporučili jeho finanční poradci, protože se obávali negativních reakcí akcionářů, až by zjistili ohromnou cenu stavby financovanou z prostředků společnosti. Nemovitost nebyla nikdy zatížena bankovní zástavou, což bylo neobvyklé tehdy i dnes. Vyhlídka v 58. podlaží byla veřejnosti přístupná za padesát centů a tak jako dnes je téměř povinností každého turisty navštívit vyhlídkovou terasu na Empire State Building, bylo ve dvacátých letech samozřejmostí prohlédnout si New York z nejvyššího místa Woolworth Building. V roce 1945 byla ale navždy uzavřena.
Woolworth Building dominuje panoramatu dolního Manhatanu, 1921
Frank Woolworth neočekávaně umírá v roce 1919 a zanechává po sobě více než pětašedesátimilionové dědictví. Budova i společnost zůstala v majetku rodiny a dědicové i nadále expandovali na americkém trhu i v zahraničí. V šedesátých letech začali opět agresivně skupovat konkurenční řetězce a pronikat na segmenty trhu, kde předtím společnost nefigurovala. Především nákup obchodů se sportovní obuví Foot Locker se později ukázal jako klíčový. Mezi lety 1977 - 1981 prošla budova rekonstrukcí. Mnoho dekorativních gotických prvků bylo odstraněno a tisíce poškozených terakotových panelů nahradil umělý kámen. Nepodařilo se však barevně sladit nové panely s původními a tento rozdíl je markantní především za deště. Rok 1979 se stal nejen rokem oslav sto let existence společnosti, ale ten rok se také Woolwoth Company stala největším maloobchodním řetězcem světa. Hned nato začalo jít vše z kopce. Osmdesátá léta znamenala úpadek vinou sílící konkurence a postupného zavírání dalších a dalších poboček. V roce 1998 byl uzavřen poslední obchod nesoucí název Woolworth, mrakodrap prodán za 137,5 milionů dolarů a společnost se zbavila veškerých ztrátových aktivit kromě jediného segmentu s rostoucími tržbami. Tím byl právě řetězec Foot Locker, po němž se firma přejmenovala a přežila do současnosti.
Woolworth Building v současnosti
A osud budovy po jejím prodeji? Witkoff Group, teprve druhý majitel za sto let, je dobrý správce a budovu si hýčká. Společnost chtěla koncem roku 2000 přeměnit nejvyšší patra budovy na luxusní byty. Plán nebyl realizován a budova nadále sloužila čistě kancelářským účelům. Při událostech z 11. září 2001 sehrál mrakodrap důležitou roli. Vlastně nesehrál, to jen milovníci konspiračních teorií tvrdili, že kdosi odpálil ze střechy tohoto mrakodrapu řízenou střelu vstříc World Trade Center. Teroristické útoky měly na budovu přece jen negativní vliv. Vstupní hala, do té doby veřejnosti přístupná, byla z bezpečnostních důvodů uzavřena a kdo se dnes odváží dovnitř byť jen nahlédnout, je ochrankou hnán svinským krokem. Hlavní hala je veřejnosti zpřístupněna jen velmi zřídka, v rámci oslav stoletého jubilea se právě tento týden naskytla ojedinělá příležitost tyto prostory navštívit. Plán přeměny části budovy na bydlení byl loni oživen. V srpnu 2012 bylo nejvyšších třicet podlaží prodáno a v současnosti prochází úpravou na luxusní byty. Přestože jsou práce v plném proudu, ceny jednotlivých bytů ještě nebyly oznámeny. Realitní trh dychtivě očekává cenu toho nejluxusnějšího: pětipodlažní penthouse v samé špici budovy s vlastním výtahem a soukromou vyhlídkovou terasou v šedesátém podlaží rozhodně za hubičku nebude. Zatím se spekuluje o částce kolem 25 milionů. Ač mrakodrap ztratil své výškové prvenství již v roce 1930, dodnes fascinuje návštěvníky dolního Manhattanu svou dokonalou estetikou. Žádná jiná budova nedefinuje krásu starého světa architektury a města New York počátku minulého století tak jako právě Woolworth Building.

Woolworth Building v současnosti
 

Žádné komentáře:

Okomentovat