14. listopadu 2012

Knickerbocker Trust Building

Knickerbocker Trust
Building, 1909
Knickerbocker Trust
Building, 1912
Dávno zapomenutý mrakodrap dávno zapomenuté společnosti. To byl Knickerbocker Trust Building, nesmírně elegantní newyorský mrakodrap z roku 1911. Společnost Knickerbocker Trust Company, založená v roce 1884, se dokázala za pouhých šestnáct let vypracovat v jednu z největších amerických bank. Sídlila v nevelké budově přímo naproti hotelu Waldorf=Astoria nacházející se ve střední části Manhattanu. Jenže dolary tečou především na Wall Streetu a kdo tehdy neměl sídlo nebo alespoň pobočku v této části New Yorku, jako by nebyl. Knickerbocker Trust tedy v roce 1905 zakoupila budovu Consolidated Stock & Petroleum Exchange hned vedle slavné Manhattan Life Insurance Building. Tuto nemovitost nechala až na velmi malou část přiléhající k sousední nemovitosti strhnout a v roce 1909 byla na tomto místě dokončena nová budova. Měla však jen osm podlaží a vedle mnohem vyšší Manhattan Life Insurance Building vypadala jako chudý příbuzný. Ještě týž rok se přistoupilo ke druhé fázi výstavby, a to zvýšení budovy o dalších čtrnáct podlaží. Výsledkem byl o dva roky později impozantní mrakodrap a důstojný doplněk vedlejšího obra. Přesná výška budovy bohužel není známa, podle dobových fotografií mohla dosahovat necelých 100 metrů. První tři podlaží lemovaly působivé mramorové sloupy, ostatní patra byla obložena levnější světlou terakotou. Celé přízemí zabírala honosná bankovní hala, další dvě patra nad ní sloužily jako kanceláře pro majitele budovy. Všechny další administrativní plochy byly pronajímány. V nejvyšším patře fungovala restaurace pro všechny zaměstnance budovy.
Knickerbocker Trust Building, 1912
V dálce téměř dokončený Woolworth Building, budoucí nejvyšší mrakodrap světa

Knickerbocker Trust
Building, 1952
Společnost však v době dokončení mrakodrapu již ve své původní podobě neexistovala. Její pád je tragický příklad věčné lidské hamižnosti. Při burzovní panice v říjnu 1907, kterou mimochodem vyvolaly finanční prasárničky vlastníků této instituce, proběhl klasický run na banky. Těžce zasažena byla i Knickerbocker Trust, jež musela velmi brzy po vypuknutí paniky zastavit veškerou výplatu hotovosti. Před bankrotem ji zachránila převzetím konkurenční Columbia Trust Company. O měsíc později vyvodil prezident společnosti Charles T. Barney z této události příliš kruté osobní důsledky výstřelem do břicha. Po více než čtyřhodinovém trápení v bolestech umírá. Vlastníkem dokončeného mrakodrapu se stala nově vytvořená Columbia-Knickerbocker Trust Company, mrakodrapu ale jméno po původním majiteli zůstalo. Budovu získala v roce 1923 banka Irving Trust Company a zasela tím semínko její budoucí zkázy. O svůj obdivuhodný vzhled přišla v roce 1938 necitlivou přístavbou dvou podlaží, jež byly jako mohutné závaží připlácnuty na střechu. Konečná výška stavby dosáhla 116 metrů. Na začátku šedesátých let byla už budova považována za ekonomicky nerentabilní a architektonicky zastaralou, a tak byla v roce 1963 zlikvidována společně se sousední Manhattan Life Insurance Building. Na jejich místě byla o dva roky později dokončena přístavba One Wall Street Building, což bylo sídlo Irving Trust. Není třeba dodávat, že tato přístavba je zcela nezajímavá a straší zde dodnes.
Začínající demolice Knickerbocker Trust Building, 1962

Žádné komentáře:

Okomentovat