12. července 2012

Bennett Building

Úzké kaňony dolního Manhattanu skrývají nejedno překvapení. K nim bezesporu patří Bennett Building, nenápadná budova utopená v džungli mrakodrapů, která je nejvyšší stavbou světa s litinovou fasádou. Je téměř zázrak, že za svých bezmála 140 let bez úhony odolala všem pokusům o likvidaci a především stavebním zásahům bezohledného newyorského modernisty Roberta Mosese. Výstavbu si v roce 1872 objednal James Gordon Bennett Jr., majitel deníku New York Herald a zakladatel společnosti Commercial Cable Company. Budova ve stylu francouzské novorenesance byla dokončena o rok později a měla původně sedm podlaží ukončených módní mansardou. Fasáda budovy je tvořena opakujícím se vzorem litinových oken s římsami a sloupy, které imitují kamenné zdivo. Jako jedna z prvních kancelářských budov světa disponovala výtahy, díky tomu mohl Bennett teoreticky žádat podstatně vyšší nájemné u nejvýše položených kanceláří. Není známo, proč toho nikdy nevyužil, nájemníci v nejvyšších patrech naopak platili výrazně nižší ceny než ti v přízemí. V budově nikdy New York Herald nesídlil, stavba byla od počátku zamýšlena jako Bennettova vlastní investice. Realitní spekulant John Petit zakoupil budovu v roce 1889. Petit byl mistr v nákupu podhodnocených nebo zanedbaných nemovitostí, které dokázal opravit a pak prodat se ziskem. Bennett Building měla v té době už své nejlepší roky za sebou, a tak ji Petit získal se slevou. Poté se pustil do pořádné přestavby, která naštěstí nedopadla katastrofou. Mansardu zcela odstranil a na její místo přidal další čtyři podlaží, která stavebně i architektonicky dokonale ladí s původní stavbou. Zmodernizovány byly také vnitřní prostory, rozvody a výtahy. Touto rekonstrukcí vznikla v roce 1892 desetipodlažní budova s plochou střechou a výškou lehce nad 38 metrů. V roce 1894 byla budova nepatrně rozšířena do strany, přístavba opět harmonicky ladí se zbytkem budovy. Petitovi se ji v témže roce téměř povedlo prodat s tučným ziskem, na poslední chvíli ale z obchodu sešlo. V roce 1898 už mu začalo téct do bot, protože si na opravu budovy vzal vysokou hypotéku, a výnosy z nájemného ji nedokázal financovat. V červnu 1898 se vypařil a už o něm nikdo nikdy neslyšel. Petitova společnost prodala nemovitost v jeho nepřítomnosti. V dalších letech se v rychlém sledu vystřídalo několik majitelů. V roce 1906 objevila kontrola neregistrovaný vodoměr a tehdejší majitel budovy dostal mastný účet za sedmnáctiletý odběr vody. Měl jistě velkou radost. V průběhu celého dvacátého století se vzhled budovy téměř nezměnil kromě několikerého přesunu hlavního vchodu a v roce 1980 změny barvy fasády do dnešní podoby. V roce 1995 byl budově udělen status památky.
Bennett Building, kolem roku 1876
V dálce Equitable Life Assurance Building
a věž kostela Trinity
 

Žádné komentáře:

Okomentovat