27. června 2012

American Tract Society Building

Rozestavěná American Tract Society
Building, 1895. Před ní Times Building,
vlevo Tribune Building
Společnost American Tract Society, zabývající se tiskem a distribucí biblí, náboženských spisů a jiných křesťanských pohádek, chtěla koncem 19. století zvýšit své příjmy. Rozhodla se tedy své dosavadní newyorské sídlo z roku 1825 zbourat a na jejím místě postavit mnohem vyšší budovu. Díky výborné poloze blízko hlavní pošty a městských i federálních úřadů se zdálo téměř jisté, že si nová budova rychle najde své nájemce, kteří budou ochotni platit vyšší než obvyklé částky. Nebyl to špatný nápad, ale jak se později ukázalo, byl. Mrakodrap, dokončený v roce 1895, se stal svou výškou 89 metrů třetí nejvyšší v New Yorku hned za New York World Building a Manhattan Life Insurance Building. Obě tyto budovy ale byly vyšší jen díky svým vysokým kupolím a s nižším celkovým počtem podlaží než American Tract Society Building, která jich měla 23. Budova v novorenesančním stylu je rozdělena horizontálně do šesti částí a působí jako několik budov položených na sobě. Vertikální rozdělení připomíná architektonický styl raných chicagských mrakodrapů, jež spočívá v optickém rozdělení podle antických sloupů na podstavec, dřík a hlavici. Budova z přední strany působí jako jednolitý kvádr, ve skutečnosti má ale půdorys do písmene U, aby měly i zadní kanceláře přístup k přirozenému světlu a větrání. Jen co byl mrakodrap dokončen, začaly v něm ve velkém padat výtahy. První nehoda se odehrála v listopadu 1896 a obešla se bez obětí. Druhá v září 1897 už ale byla mnohem
vážnější. Výtahu v devatenáctém podlaží selhal brzdný systém a volným pádem sjel do přízemí i s dvěma pasažéry, kteří neštěstí nepřežili. Tyto události kupodivu neměly negativní vliv na obsazenost budovy, která i po nehodách zůstala vysoká. Problém byl ve složení nájemců. Část z nich měla diskutabilní pověst a někteří platili nájemné se zpožděním. Místo aby mrakodrap přinášel společnosti výnosy, vybrané nájemné nedokázalo zaplatit provoz budovy ani hypotéku, a American Tract Society to ekonomicky vyčerpávalo. V roce 1913 už nebyla hypotéku schopna dále platit a následující rok se odstěhovala. Budova v lednu 1917 definitivně propadla pojišťovně jako zástava. Od té doby změnila majitele mnohokrát včetně dalšího nuceného převzetí bankou v roce 1936 vinou neplnění závazků tehdejšího majitele. Univerzita Pace zakoupila mrakodrap v roce 1967 za účelem její likvidace a nahrazení vyšší, moderní budovou. Její plán ale díky bohu nevyšel, tak ji zase v roce 1982 prodala. V roce 2010 prošel mrakodrap pečlivou rekonstrukcí, změnil jméno na Park Place Tower a slouží už jen pro bydlení.
American Tract Society Building, 1897
Vlevo New York World Building (s kupolí) a Tribune Building (s věžičkou)
V popředí Times Building, Potter Building a část Temple Court (s ostrou pyramidovou střechou)
Zadní pohled na American Tract Society Building, asi 1900
Nejvyšší budova panoramatu je Park Row Building

Žádné komentáře:

Okomentovat